Uva

Las viñas de uva y de otros tonos cubren 75.866 kilómetros cuadrados en todo el mundo. El espacio asignado a los viñedos crece alrededor del 2% cada año. Alrededor del 71% de la producción de uvas se utiliza para hacer vino, mientras que el 27% se produce para fruta fresca, y el último 2% se utiliza como fruta seca.

Una parte de la producción se utiliza para crear zumo de uva asociado a productos que no añaden azúcar o conservantes o que son 100% naturales. Actualmente, los mayores contribuyentes en el negocio del vino son: España, Francia, Italia, Turquía, Estados Unidos, Irán, Rumania, Portugal, Argentina y Australia.

Una cualidad muy deseable en la selección de la uva es la ausencia de semillas. Este factor es tan importante que los productores de uvas sin semillas constituyen la mayoría del mercado de plantación de uvas. El rasgo de la ausencia de semillas proviene de varias fuentes, pero principalmente de tres: el Black Monukka, el Russian Seedless y el Thompson Seedless. Las variedades sin semilla son más populares por la facilidad con que se pueden consumir, pero el fruto pierde los beneficios potenciales para la salud que proporciona el contenido fitoquímico enriquecido de las semillas de uva.

Historia del consumo de las Uva

La uva parece haber sido comida placenteramente desde el principio de los tiempos. Crece en los viñedos leñosos perennes y caducifolios del género Vitis. Las uvas se han comido directamente de la vid o se han usado para hacer mermeladas, jaleas, zumos, aceite de semillas de uva y, más exclusivamente, vino.

Las uvas crecen en racimos de 6 a 300, y pueden ser negras, azules, doradas, verdes, moradas, rojas, rosadas, marrones, melocotones o blancas. Las uvas blancas se derivan evolutivamente de la uva roja. Las mutaciones en dos genes reguladores desactivan la producción de antocianina, que es responsable del color de las uvas rojas y de las uvas de color púrpura más profundo.

El consumo común de Uva hoy en día

Las uvas pueden comerse frescas o congeladas, en yogures y ensaladas, así como secadas para hacer pasas o fermentadas para hacer vino. También se pueden usar para hacer gelatina y pasteles. Más recientemente, una bebida llamada limonada de uva ha aumentado su popularidad por ser un gran calmante de la sed. Además, el zumo de uva fresco o congelado se utiliza actualmente como edulcorante para cócteles de fruta fresca.

Vitaminas, minerales y componentes fitoquímicos

Las uvas contienen vitamina C, fibra y potasio. Las uvas rojas, en particular, contienen potentes fitoquímicos que proveen al cuerpo de antioxidantes. El resveratrol y el ácido elágico se pueden encontrar en la piel y la semilla de las uvas. Ambas sustancias son antioxidantes que, según el Instituto Americano para la Investigación del Cáncer, pueden prevenir, revertir y retrasar las mutaciones genéticas que normalmente causan cáncer. El ácido elágico parece buscar los carcinógenos en el cuerpo.