Propiedades medicinales y usos versátiles de Ulmus carpinifolia

El Ulmus carpinifolia, también conocido como olmo menor o común, es un árbol de gran porte y elegancia que puede alcanzar alturas de hasta 35 metros. Su copa es variable, generalmente oval o redondeada, con chupones basales y un tronco recto. La corteza es lisa y gris clara cuando es joven, pero se vuelve fisurada y pardo oscura a medida que el árbol madura. Sus ramas son finas y cuentan con rebordes de súber, mientras que las ramillas secundarias están dispuestas en dos hileras opuestas. Las hojas de Ulmus carpinifolia son oval-lanceoladas a suborbiculares, con el ápice agudo y asimétricas en la base. Además, presentan un margen dentado o aserrado. Las flores crecen en inflorescencias densas con pedicelos y el fruto es una sámara de color verde que se vuelve rojiza alrededor de la semilla.

Propiedades medicinales de la corteza del Ulmus carpinifolia

Astringente

La corteza del Ulmus carpinifolia es rica en taninos, lo que le confiere propiedades astringentes. Los taninos son compuestos químicos con la capacidad de contraer los tejidos y reducir la secreción de líquidos. Estas propiedades astringentes son beneficiosas en el tratamiento de diversas afecciones.

Por ejemplo, los taninos presentes en la corteza del Ulmus carpinifolia pueden ayudar a controlar la diarrea y la gastroenteritis. Al contraer los tejidos, disminuyen la motilidad intestinal y reducen la pérdida de líquidos en el tracto gastrointestinal. En épocas antiguas, se empleaba la corteza del olmo común para tratar estos trastornos intestinales.

Adicionalmente, los efectos astringentes de la corteza también pueden ser beneficiosos en el tratamiento de las hemorroides y las úlceras gastrointestinales. Al contraer los tejidos, los taninos disminuyen la inflamación y promueven la cicatrización de las heridas en estas áreas sensibles del cuerpo.

Antidiarreico

Debido a sus propiedades astringentes, la corteza del Ulmus carpinifolia también se utiliza como antidiarreico. Los taninos presentes en la corteza ayudan a regular y reducir la frecuencia de las deposiciones sueltas y acuosas características de la diarrea. En estudios científicos, se ha observado que la corteza de Ulmus carpinifolia puede ser eficaz en el tratamiento de la diarrea aguda.

Demulcente

Otro uso medicinal de la corteza del Ulmus carpinifolia es como demulcente. Un demulcente es una sustancia que tiene la capacidad de formar una capa protectora en la mucosa gastrointestinal. Esta capa protectora alivia la irritación y la inflamación de las membranas mucosas, resultando útil en el tratamiento de afecciones como la colitis y la enfermedad de Crohn.

Antiinflamatorio

Se ha demostrado que la corteza del Ulmus carpinifolia posee propiedades antiinflamatorias. Estas propiedades pueden ser beneficiosas en el tratamiento de afecciones inflamatorias del tracto gastrointestinal, como la enfermedad inflamatoria intestinal. Los componentes antiinflamatorios de la corteza pueden ayudar a reducir la inflamación y aliviar los síntomas asociados con estas enfermedades.

Usos medicinales externos de la corteza del Ulmus carpinifolia

Tratamiento de enfermedades de la piel

Además de sus propiedades medicinales internas, la corteza del Ulmus carpinifolia también se utiliza externamente para tratar enfermedades de la piel. Se cree que sus propiedades antiinflamatorias y astringentes ayudan a aliviar la picazón, la inflamación y las erupciones cutáneas asociadas con condiciones como el eczema, el herpes y el prurito.

Aplicar preparaciones tópicas a base de corteza de Ulmus carpinifolia puede proporcionar alivio y promover la curación de la piel irritada y dañada. Estos usos externos se han utilizado durante siglos en la medicina tradicional para tratar una variedad de afecciones dermatológicas.

Propiedades y usos de otras partes del Ulmus carpinifolia

Propiedades del tronco

El tronco del Ulmus carpinifolia es recto y tiene una corteza pardo grisácea en los ejemplares jóvenes, que se vuelve más rugosa con el tiempo, con estrías verticales en los ejemplares más viejos. La madera del Ulmus carpinifolia tiene una densidad media y es resistente a la humedad.

Debido a estas propiedades, la madera del Ulmus carpinifolia se utiliza en diversas aplicaciones. Por ejemplo, se utiliza en la fabricación de pesqueros, embarcaderos, apuntalamientos, carretería, herramientas y carpintería en general. También se utiliza en tornería, confección de bolos y esculturas.

Propiedades de las hojas

Las hojas del Ulmus carpinifolia son caducas, de tamaño grande y presentan una doble dentadura en el margen. Curiosamente, en épocas de escasez de hierba, las hojas del Ulmus carpinifolia se utilizaban como alimento para el ganado. Sin embargo, su uso principal se encuentra en la medicina tradicional y en la ornamentación de jardines y paisajes urbanos.

Nombres comunes y ejemplos históricos

Nombres comunes

El Ulmus carpinifolia es conocido por diferentes nombres comunes en distintas regiones. Algunos de estos nombres son olmo negro, álamo negro y negrillo.

Ejemplo histórico

En Malpica de Tajo, un municipio de la provincia de Toledo en España, había un olmo centenario llamado «árbol Gordo» que se secó por desidia o desconocimiento. Afortunadamente, aún queda otro ejemplar de gran porte y antigüedad en «el prao» de Malpica.

Conclusiones

El Ulmus carpinifolia, también conocido como olmo menor o común, tiene propiedades medicinales y usos versátiles tanto en su corteza como en otras partes del árbol. La corteza del Ulmus carpinifolia es rica en taninos y tiene propiedades astringentes, antidiarreicas, demulcentes y antiinflamatorias. Además, la corteza puede ser utilizada externamente en el tratamiento de enfermedades de la piel. Otras partes del Ulmus carpinifolia, como el tronco y las hojas, también tienen propiedades y usos beneficiosos. Con sus propiedades medicinales y su versatilidad en diferentes aplicaciones, el Ulmus carpinifolia es un árbol digno de reconocimiento y aprovechamiento.

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