Pera

Las pera son tan jugosas y deliciosas cuando están maduras y rebosantes de bondad. Me gusta guardar algunos en un bol para que haya al menos uno listo para comer.

Orígenes geográficos y regiones cultivadas de las pera

Pertenecen al género Pyrus y se cree que se originaron en la actual China occidental en las estribaciones de las montañas Tian Shan. El fruto parece haberse extendido al este y al oeste a lo largo de las cadenas montañosas y ha evolucionado hasta convertirse en un grupo diverso de más de 20 especies primarias ampliamente reconocidas. Otras fuentes sugieren que son nativas de las regiones costeras y ligeramente templadas del Viejo Mundo, de Europa occidental y del norte de África claro a través de Asia.

Los mejores distritos de cultivo de América del Norte se encuentran en California, Washington, Oregón y, en menor medida, en el norte de los Estados Unidos, desde Nueva Inglaterra hasta los Grandes Lagos y el sur del Canadá. Se cultivan extensamente en huertos caseros en los Estados Unidos.

Historia del consumo de las pera

La palabra inglesa pera es probablemente de la palabra germánica occidental común “pera”. También puede haber sido tomada de la palabra latina vulgar “pira o pirum”.

La variedad europea (pyrus communis) proviene de las especies silvestres pyrus pyraster y pyrus caucasica, que pueden encontrarse comúnmente como vegetación natural en muchos bosques de toda Europa. Su cultivo se extiende hasta la más remota antigüedad. Se han encontrado rastros del fruto en los lagos suizos, se menciona en los escritos griegos más antiguos y fue cultivado por los romanos.

Se supone que cierta variedad, con el color blanco en la superficie inferior de sus hojas, es originaria de pyrus nivalis y su fruto se utiliza principalmente en Francia para la fabricación de Perry (Sidra).

Otras variedades de pequeños frutos, que se distinguen por su precocidad y su fruto similar a la manzana, pueden ser denominadas pyrus cordata. Esta especie se encuentra en estado silvestre en el oeste de Francia, en Devonshire y en Cornualles. Las peras se han cultivado en China desde hace aproximadamente 3000 años.

Los árboles son de tamaño mediano, alcanzan de 10 a 17 m de altura y a menudo tienen una corona alta y estrecha. Algunas especies son arbustivas. Las hojas pueden ser verdes y brillantes en algunas especies o peludas y plateadas en otras. Las hojas suelen tener de 2 a 12 cm de largo y varían de muy anchas a estrechas y están dispuestas alternativamente.

La mayoría de las variedades son caducas, pero una o dos especies del sudeste asiático son de hoja perenne. Además, la mayoría de los árboles son resistentes al frío y pueden soportar temperaturas de entre -25 °C y -40 °C en invierno. Las especies de hoja perenne, sin embargo, no pueden tolerar temperaturas inferiores a -15 °C.

Las flores son blancas, raramente teñidas de amarillo o rosa, de 2 a 4 cm de diámetro, y tienen cinco pétalos. Al igual que la manzana relacionada, el fruto es una cúpula y en la mayoría de las especies silvestres es de 1-4 cm de diámetro. Las flores pueden tener hasta 18 cm de largo y 8 cm de ancho en algunas formas cultivadas.

También es muy similar a la manzana en el cultivo, la propagación y la polinización. Hay alrededor de 30 especies primarias, subespecies e híbridos que han evolucionado naturalmente.

Pueden producirse fácilmente sembrando las pepitas de las variedades ordinarias cultivadas o silvestres. Éstas suelen formar lo que se conoce como “libres” o “cepas”, en las que se injertan las variedades más selectas para aumentar el número de cultivos. En algunas culturas orientales. También se conocen como el fruto de la planificación.

Se cree que las personas que las consumen tienen una capacidad de organización superior. La producción comercial de fruta en los Estados Unidos tiene un promedio de unas 700.000 toneladas métricas anuales. La mayoría de las variedades pueden cultivarse en tamaños estándar o enanos.

El consumo común de las pera hoy en día

La mayoría de las veces se comen frescas, directamente del árbol, o se usan en ensaladas o en postres. También se enlatan, se hacen zumos y se secan. El zumo fermentado, también conocido como perada, se combina a menudo con otras bayas y frutas para hacer jalea y mermelada.

Un hecho poco conocido sobre ellas es que madurarán más rápido si se colocan junto a los plátanos en un frutero. Se mantienen frescas por más tiempo si se conservan en un refrigerador y los antioxidantes que contienen pueden evitar el oscurecimiento de las frutas con las que sus extractos entran en contacto.

Vitaminas, minerales y componentes fitoquímicos

Son una buena fuente de riboflavina, niacina, tiamina, ácido pantoténico, fólico, vitamina C, B6, A, E, y fibra dietética en forma de pectina.

También se encuentran en ellos el zinc, cobre, manganeso, sodio, potasio, fósforo, magnesio, selenio, calcio y hierro.

Usos medicinales basados en estudios científicos

Contienen alrededor de 16 por ciento de carbohidratos y cantidades insignificantes de grasa y proteína. Son buenas fuentes de vitaminas del complejo B y también contienen vitamina C. También contienen pequeñas cantidades de fósforo y yodo, así como un glucósido llamado arbutina que se ha utilizado para tratar las infecciones del tracto urinario.

Son las menos alergénicas de todas las frutas. Junto con el cordero y la fórmula de soja, forman parte de la dieta de exclusión más estricta para los alérgicos. La madera es uno de los materiales preferidos en la fabricación de instrumentos y muebles de viento de madera de alta calidad. También se utiliza para la talla de madera, y como leña para producir humo aromático para ahumar carne o tabaco.