Níspero

El níspero, una antigua fruta cultivada en Japón durante los últimos 1.000 años, es probablemente nativa de las regiones montañosas más frías de China. Durante muchos años, los nísperos se han cultivado como plantas ornamentales en California, especialmente a lo largo de las llanuras costeras del sur. Se desarrollan bien en una amplia variedad de suelos y climas, pero no se cultivan comercialmente en California.

Los nísperos son normalmente árboles tupidos, bastante densos. Sus hojas anchas, coriáceas y de color verde oscuro se utilizan a menudo en los arreglos florales. Son árboles atractivos y de fácil crecimiento en el jardín, florecen y dan frutos de octubre a febrero. Las variedades seleccionadas producen racimos de excelentes frutos amarillos que maduran en la primavera y a principios del verano.

Suelos adecuado para el níspero

La mayoría de los suelos, excepto los alcalinos, son adecuados para los nísperos. Las buenas condiciones de cultivo producen el mejor crecimiento de los frutos y los árboles. Un suelo pobre y un bajo suministro de agua reducen el crecimiento del árbol; el árbol suele producir frutos de buen color y sabor, pero con una gran semilla y poca carne.

Clima ideal para el níspero

Clasificados como frutas subtropicales, los nísperos se cultivan con más éxito en las zonas productoras de cítricos. Con fines ornamentales, pueden cultivarse en zonas demasiado frías para los cítricos, pero necesitan calor para madurar un cultivo. Las frutas que crecen a lo largo de la costa central de California rara vez tienen buen sabor o color y rara vez desarrollan suficiente contenido de azúcar para hacerlas dulces.

Variedades de níspero

Los árboles no emparejados que crecen de la semilla son satisfactorios para el uso ornamental, pero rara vez dan buenos frutos. Para obtener los mejores resultados, plante una de las variedades con nombre, como Early Red para la fruta de febrero, Champagne o Thales para marzo a abril, Advance para abril a junio, o Victor para mayo a julio.

Plantación del níspero

La mejor opción es un árbol injertado en forma de bola de un año de edad, de crecimiento vigoroso. Plantar como lo haría cualquier planta en bola. Deje espacio para que el árbol, cuando madure completamente, encaje en su paisaje. Tratar de controlar el crecimiento de los árboles es una tarea tediosa y continua. Un árbol de 5 años de edad es usualmente arbustivo con una extensión y altura de 6 a 8 pies. A los 10 años, debe tener de 12 a 15 pies de alto y ancho.

Irrigación

Aunque el níspero es notablemente resistente a la sequía para una planta de hoja ancha, necesita humedad en todo momento, especialmente en verano. Después de que el árbol se establezca, mantenga el agua de riego lejos del tronco. A medida que el árbol madura, no riegue a menos de la mitad de la distancia entre el tronco y el alcance exterior de las ramas. Si el árbol se encuentra a 6 u 8 pies de un césped u otra zona de riego, no suele necesitar una irrigación especial.

Fertilización

No ponga fertilizante en el agujero antes de plantar el árbol. Para un árbol joven, aplique una palada de estiércol en otoño, más una cucharada de fertilizante nitrogenado esparcido alrededor del árbol cada uno o dos meses. Fertilice los árboles maduros una vez al año a principios de la primavera. Utilice un fertilizante nitrogenado, como sulfato de amonio o nitrato de calcio, a razón de 1 libra por pulgada de diámetro de tronco, distribuido uniformemente en la zona regada.

Poda de níspero

Pode sólo lo suficiente para dar forma al árbol para que encaje en su paisaje. Retire la madera muerta en cualquier momento. Los nísperos funcionan bien como árboles en espaldera si se cortan continuamente para mantenerlos en su lugar. Si un árbol debe mantenerse bajo un cierto tamaño, córtelo frecuentemente para evitar los antiestéticos tallos y el crecimiento de ventosas que resultan de una sola poda severa.

Control de plagas y enfermedades

Los nísperos son bastante resistentes a la mayoría de las enfermedades y a los daños de los insectos. Aunque el fuego bacteriano a menudo ataca los racimos de flores y puede matar una rama o un remolque, rara vez mata al árbol entero. Para controlar el fuego bacteriano, poda inmediatamente las ramas, frutos y racimos de flores muertos o moribundos. Cortar bien la madera viva. Quemar la poda y desinfectar las herramientas de poda.

El pardillo común y otros pájaros que se alimentan de frutas a menudo causan graves daños cuando la fruta comienza a madurar. Para prevenir el daño, forme una bolsa de tela metálica alrededor de la fruta antes de que se coloree.