Manzana

¿Cuándo fue la última vez que mordió una deliciosa manzana? Estoy seguro de que disfrutaste cada momento de la experiencia.

Orígenes geográficos y regiones cultivadas

El árbol pertenece a la familia de las rosas (Rosaceae). En 2005, se cultivaron 55 millones de toneladas de ellas en todo el mundo y lo mejor de la fruta creció en las zonas templadas. China produjo alrededor de dos quintas partes de este total.

Estados Unidos es el segundo productor, con más del 7,5% de la producción mundial. Turquía, Francia, Italia e Irán están entre los principales exportadores. ¿Sabía que más del 60% de los productos vendidos en Estados Unidos se cultivan en el estado de Washington?

De hecho, la fruta importada de Nueva Zelanda y otras zonas más templadas están compitiendo con los Estados Unidos y están aumentando con éxito la producción cada año.

Historia del consumo de la manzana

Parece que han sido una fuente de alimento importante desde la creación. Por ejemplo, los frutos y sus árboles se mencionan seis veces en la Biblia.

Los romanos los disfrutaban y durante sus numerosas conquistas militares, extendieron varias variedades por toda Inglaterra y otras partes de Europa. Incluso los primeros colonos americanos trajeron las semillas y los árboles de Inglaterra.

El consumo común de la manzana hoy en día

Hay un sinfín de formas de disfrutarlas. Se puede hacer jugo en casa de la fruta fresca usando los exprimidores disponibles en el mercado. Esta es una forma barata de proveer a tu cuerpo de nutrientes esenciales. Por supuesto, siempre debes lavar bien la fruta antes de exprimirla.

Dado que la mayor parte de su contenido en vitamina C está en la piel, es mejor hacerles jugo con las cáscaras. Para evitar que el zumo se vuelva marrón, pasa un limón por el exprimidor antes de empezar.

Además, a medida que la fruta madura, su cáscara retiene muchos de sus nutrientes y sabor, por lo que si dejas un poco de tiempo para que maduren antes de exprimirlas, mejorarás el sabor y el contenido de nutrientes de tu jugo fresco y casero.

También pueden ser enlatados, lo que los hace perfectos para el almacenamiento a largo plazo y el transporte. A una escala más comercial, se fermentan para crear pectina, vinagre, sidra, e incluso el jugo. La sidra que se destila crea los licores Calvados y Applejack. Otro enfoque para hacerlos una bebida agradable es producir vino con ellos.

A menudo se usan en ensaladas, mermeladas, jaleas y pasteles. Y también juegan un papel importante en los variados postres de invierno, como el pastel, el crujiente, el desmenuzado y el pastel. También pueden ser consumidos guisados, horneados y secos.

Cuando se hacen puré se conocen comúnmente como puré de manzana. También se pueden hacer en una jalea y una mantequilla. También pueden ser congelados, horneados o comidos frescos del árbol. Por último, se utilizan como edulcorante en muchos platos de carne.

Datos de nutrición de las manzana: Vitaminas, minerales y componentes fitoquímicos

La manzana contiene minerales como calcio, hierro, magnesio, fósforo, potasio, sodio, zinc, cobre, manganeso, boro y selenio. También contienen vitaminas como tiamina, riboflavina, niacina, ácido pantoténico, folato, vitamina C, B6, B12, A, E, ácido fólico y tocoferol.

Los fenólicos y fitoquímicos como la procianidina B2, la epicatequina y la quercetina son antibióticos comunes que se encuentran en ellos. Finalmente, también contienen fibra, glucósido cianogénico, amigdalina, ácido málico y pectina.

Beneficios de las manzanas para la salud: Usos medicinales basados en estudios científicos

Se ha dicho que “una manzana al día mantendrá al doctor alejado“. De hecho, las investigaciones actuales muestran que pueden disminuir la amenaza de ciertos cánceres como el de pulmón, próstata y colon.

Estas frutas, al igual que otras, están llenas de vitamina C y muchos compuestos antioxidantes, que podrían disminuir la amenaza de cáncer al reducir la cantidad de daño acumulado en el ADN.

La fruta también contiene oligoelementos esenciales, en particular boro. El boro ayuda a endurecer los huesos y no hay duda de que los huesos fuertes ayudan a prevenir la osteoporosis.

La pectina es una fibra soluble que ayuda a la digestión humana. El contenido de pectina de la fruta, aunque menor que las cantidades encontradas en diferentes frutas, ayuda al cuerpo a controlar las evacuaciones intestinales y puede ser el componente que contiene que disminuye la amenaza de cáncer de colon.

También pueden ayudar a las personas a controlar la pérdida de peso, los niveles de colesterol y las enfermedades cardíacas. Dado que contienen fibra, esto puede ayudar a prevenir la reabsorción de grasa en la circulación.

Debido a su volumen, también contienen un mayor valor calórico que es similar al de la mayoría de las frutas y verduras.

Contienen sustancias químicas que pueden proteger al cerebro de varios tipos de daños neurológicos que activan enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson y el Alzheimer.

De hecho, varios estudios muestran que las frutas frescas contienen fenólicos. Los fenólicos son antioxidantes que se producen de forma natural y se sabe que defienden las células nerviosas de la neurotoxicidad estimulada por el estrés oxidativo.

Aunque la cantidad de fenólicos que se encuentran en ellos cambia cada temporada, se encuentra una cantidad suficiente de fenólicos en todas las variedades.

También son ricos en fitoquímicos. Los fitoquímicos son moléculas que poseen fuertes propiedades antioxidantes. Se ha informado que protegen los vasos sanguíneos de la obstrucción del colesterol, por lo tanto, pueden prevenir los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos.

Los principales fitoquímicos fenólicos de la fruta son la procianidina B2, la epicatequina y la quercetina.

Los estudios científicos parecen indicar que sus semillas son ligeramente venenosas. Las semillas contienen pequeñas cantidades de glucósido cianogénico y amigdalina, pero para que tengan un efecto tóxico, sería necesario consumir una gran cantidad.

Al igual que la mayoría de las frutas y verduras comercializadas, existe el peligro de contaminación por plaguicidas, que suele estar asociada a una serie de enfermedades prevalentes.

Pelar o lavar todas las frutas antes de su consumo reduce el riesgo de ingestión de plaguicidas, pero al pelar la fruta se reducen los nutrientes beneficiosos.

Comerlas también puede limpiar los dientes y ayudar a eliminar los alimentos que quedan atrapados entre los dientes.

Una precaución sobre el consumo de manzana es que contienen ácido málico que es capaz de corroer el esmalte de los dientes con el tiempo. Sin embargo, esto sólo ocurre en individuos que comen cantidades masivas durante décadas.