Chirimoya

Tanto en el árbol como en el fruto, la chirimoya, Annona reticulata L., es generalmente considerada como la especie mediocre o “patito feo” entre los miembros prominentes de este género. Su nombre descriptivo en inglés se ha aplicado ampliamente de manera errónea a otras especies y al híbrido ATEMOYA, y a veces se le denomina erróneamente “sugar apple”, “sweetsop” y, por parte de los hispanohablantes, “anon” o “rinon”, en la India, “ramphal”, todo ello aplicado correctamente sólo a la Annona squamosa.

Los nombres de la chirimoya en el mundo

Por sí misma, ha adquirido relativamente pocos nombres regionales apropiados. El nombre alternativo más comúnmente utilizado en las zonas de habla inglesa es “bullock’s heart” o “bull’s heart“; en francés, “coeur de boeuf“; en portugués, “coracao de boi“; en español, a menudo simplemente “corazon“, todo ello en alusión a su forma y rubor externo. El color de la piel se refleja en el nombre boliviano, chirimoya roia, la anona rosada salvadoreña y la anona roja o anona colorada guatemalteca. En este último país también se conoce como anona de seso. Araticum ape o araticum do mato son nombres adicionales en el Brasil. Algunas personas se refieren a ella como manzana de Jamaica, o como chirimoya de red, que se traduce como anona de redecilla en Honduras y Nicaragua. Cachiman, cachiman coeur de boeuf y corossol sauvage pueden escucharse en las Antillas de influencia francesa.

En las Antillas Neerlandesas es kasjoema. Este nombre y boeah nona se usan en Surinam. En Cuba, es mamón o chirimoya. Algunos centroamericanos le dan el nombre de anona, o anonillo; los colombianos, anon pelón. Para los indios caribes la fruta era conocida como alacalíoua; para los aztecas, quaultzapotl, y para los mayas, tsulimay, tsulilpox, tsulipox, pox, oop, u op. Se le llama generalmente en Filipinas sarikaya; en la India ramphal, nona o luvuni; en Malasia, nona kapri, o lonang; en Tailandia, noi nong“; en Camboya, mo bat o mean bat; en Laos, khan tua lot; en Viet Nam del Sur, binh bat; en Viet Nam del Norte, qua na.

Descripción de la chirimoya

El chirimoyo no es especialmente atractivo. Es erecto, con una corona redondeada o extendida y un tronco de 10 a 14 pulgadas (25-35 cm) de grosor. La altura varía entre 15 y 35 pies (4,5-10 m). Las hojas malolientes son caducas, alternas, oblongas o lanceoladas estrechas, de 4 a 8 pulgadas (10-20 cm) de largo, 3/4 a 2 pulgadas (2 5 cm) de ancho, con venas visibles. Las flores, en racimos caídos, son fragantes, delgadas, con 3 pétalos externos carnosos y estrechos de 2,3 cm (3/4 a 1 1/4 pulg.) de largo; de color verde claro en el exterior y amarillo pálido con una mancha roja oscura o púrpura en el interior en la base. Las flores nunca se abren completamente.

El fruto compuesto, de 8 a 16 cm (3 l/4 a 6 1/2 pulg.) de diámetro, puede tener una forma simétrica de corazón, ladeada o irregular; o casi redonda, u oblicua, con una depresión profunda o superficial en la base. La piel, fina pero dura, puede ser amarilla o pardusca cuando está madura, con un rubor rosado, rojizo o pardo-rojizo, y débilmente, moderadamente o claramente reticulada. Hay una capa gruesa, de color blanco cremoso, de carne parecida a la natilla, algo granulada, debajo de la piel que rodea los segmentos concolorados y moderadamente jugosos, en muchos de los cuales hay una sola semilla dura, marrón oscuro o negra, brillante, oblonga, lisa, de menos de 1/2 pulgada (1,25 cm) de largo. Los recuentos reales de semillas han sido de 55, 60 y 76. Un núcleo central puntiagudo y fibroso, unido al grueso tallo, se extiende más de la mitad del fruto. El sabor es dulce y agradable, aunque sin el carácter distintivo de la chirimoya, la manzana de azúcar o la atemoya.

Origen y distribución de la chirimoya

Se cree que la chirimoya es originaria de las Indias Occidentales, pero en los primeros tiempos se transportaba a través de América Central hasta el sur de México. Durante mucho tiempo se ha cultivado y naturalizado en lugares tan lejanos como Perú y Brasil. Se cultiva comúnmente en las Bahamas y ocasionalmente en las Bermudas y el sur de Florida.

Aparentemente fue introducido en el África tropical a principios del siglo XVII y se cultiva en Sudáfrica como árbol frutal de jardín. En la India el árbol se cultiva, especialmente alrededor de Calcuta, y se encuentra en estado silvestre en muchas zonas. Se ha vuelto bastante común en la costa este de Malasia, y más o menos en todo el sudeste asiático y Filipinas, aunque en ningún lugar es particularmente apreciado. Hace 80 años se informó de que se había naturalizado completamente en Guam. En Hawai no es muy conocida.

Cultivos

No se ha informado de ningún cultivar nombrado, pero hay una considerable variación en la calidad de los frutos de los diferentes árboles. Los tipos de piel amarilla parecen superiores a los pardos y, cuando están bien rellenos, tienen una carne más gruesa y jugosa. En Florida se plantaron semillas de una forma de piel y carne púrpura, procedentes de México, y el árbol ha producido frutos de una calidad poco notable.

Clima

El chirimoyo necesita un clima tropical pero con inviernos más frescos que los de la costa oeste de Malaya. Florece en las tierras bajas de la costa de Ecuador; es raro que esté por encima de los 1.500 m (5.000 pies). En Guatemala, casi siempre se encuentra por debajo de los 1.220 m. En la India, se desarrolla bien desde las llanuras hasta una elevación de 1.220 m; en Ceilán, no puede crecer por encima de los 915 m. Alrededor de Luzón, en Filipinas, es común por debajo de los 800 m (2.600 pies). Es demasiado tierno para California y los árboles introducidos en Palestina sucumbieron al frío. En el sur de Florida las hojas se desprenden al primer comienzo del clima frío y el árbol está inactivo todo el invierno. Completamente crecido, ha sobrevivido a temperaturas de 27º a 28ºF (-2,78º a 2,22ºC) sin sufrir daños graves. Esta especie es menos tolerante a la sequía que la manzana de azúcar y prefiere una atmósfera más húmeda.

Suelo

La chirimoya se desarrolla mejor en suelos bajos, profundos y ricos en humedad y con buen drenaje. Crece a tamaño completo en la piedra caliza oolítica del sur de Florida y se desarrolla de forma silvestre en la arena ligera y en varios otros tipos de suelo en los trópicos del Nuevo y del Viejo Mundo, pero sin duda es menos productiva en los sitios menos deseables.

Propagación

La semilla es el medio habitual de propagación. Sin embargo, el árbol puede multiplicarse por inarquitectura, o por brotación o injerto en sus propias plantas de semillero o en los portainjertos de guanábana, manzana de azúcar o manzana de estanque. Los experimentos realizados en México, utilizando chirimoya, llama, guanábana, chirimoya, Annona sp. Af. lutescens y Rollinia jimenezii Schlecht. como portainjertos mostraron mejores resultados cuando los vástagos de la chirimoya fueron injertados lateralmente en auto-rootstock, guanábana o A. sp. Af. lutescens. Los esquejes de chirimoya se usan frecuentemente como portainjertos para la guanábana, la manzana de azúcar y la atemoya.

Cultura

El árbol crece rápidamente y responde bien a la aplicación de mantillo, fertilizantes orgánicos y a la irrigación frecuente si hay un clima seco durante el período de crecimiento. La forma del árbol puede mejorarse mediante una poda juiciosa.

Cosecha y rendimiento

La chirimoya tiene la ventaja de que se cosecha a finales de invierno y en primavera, cuando los miembros preferidos del género no están en temporada. Se recoge cuando ha perdido todo el color verde y madura sin romperse para que se venda fácilmente en los mercados locales. Si se recoge verde, no tendrá un buen color y será de calidad inferior. El árbol es naturalmente un portador bastante pesado. Con el cuidado adecuado, un árbol maduro producirá de 34 a 45 kg de frutos por año. Las ramitas cortas se desprenden después de que han dado flores y frutos.

Plagas y enfermedades

La chirimoya es fuertemente atacada por la mosca de la caliza. Muchos, si no todos los frutos de un árbol pueden ser momificados antes de su madurez. En la India, los frutos en maduración deben cubrirse con bolsas o redes para evitar el daño de los murciélagos de la fruta.

En 1947 se observó una podredumbre seca del carbón vegetal en los frutos en Assam. En 1957 y 1958 hizo su aparición en Saharanpur. El hongo causal fue identificado como Diplodia annonae. La infección comienza en el extremo del tallo del fruto y se extiende gradualmente hasta cubrir todo el fruto.

Usos alimentarios

En la India, la fruta es consumida sólo por las clases bajas, de forma desmedida. En América Central, México y las Indias Occidentales, la fruta es apreciada por todos. Cuando está completamente madura es suave al tacto y el tallo y el núcleo adherido pueden ser fácilmente sacados. La pulpa puede ser arrancada de la piel y consumida tal cual o servida con una crema ligera y un poco de azúcar. A menudo se presiona a través de un tamiz y se añade a los batidos de leche, natillas o helados. He hecho una deliciosa salsa para pasteles y pudines mezclando la carne sin semillas con puré de plátano y un poco de crema.

Toxicidad

Las semillas son tan duras que pueden ser tragadas enteras sin efectos adversos, pero los granos son muy tóxicos. Las semillas, hojas y frutos jóvenes son insecticidas. El jugo de las hojas mata a los piojos. La corteza contiene 0,12% de anonina. La inyección de un extracto de la corteza causó la parálisis de un miembro trasero de un sapo experimental. La savia de las ramas cortadas es acre e irritante y puede dañar gravemente los ojos. La corteza de la raíz ha producido 3 alcaloides: anonaína, liriodenina y reticulina (muricinina).

Otros usos de la chirimoya

Las hojas se han empleado en el curtido y dan un tinte azul o negro. Una fibra derivada de las ramitas jóvenes es superior a la fibra de la corteza de la Annona squamosa. La madera de chirimoya es amarilla, bastante suave, fibrosa pero duradera, de grano moderadamente cerrado, con una gravedad específica de 0,650. Se ha usado para hacer yugos para bueyes.

Usos medicinales: La decocción de la hoja se da como vermífugo. Las hojas trituradas o una pasta de la carne pueden ser poulticed en los forúnculos, abscesos y úlceras. El fruto inmaduro es rico en tanino; se seca, se pulveriza y se emplea contra la diarrea y la disentería. La corteza es muy astringente y la decocción se toma como tónico y también como remedio contra la diarrea y la disentería. En casos graves, las hojas, la corteza y los frutos verdes se hierven juntos durante 5 minutos en un litro de agua para hacer una decocción sumamente potente. Los fragmentos de la corteza de la raíz se empaquetan alrededor de las encías para aliviar el dolor de muelas. La decocción de la raíz se toma como una febrífuga.