Cereza

La cereza es un miembro de la familia de las Rosáceas. La palabra “cereza” viene de la palabra francesa “cerise”, que se origina en las palabras latinas cerasum y Cerasus. La palabra cereza se refiere tanto al árbol como al fruto carnoso. Las cerezas tienen una sola semilla pedregosa, similar a las almendras, melocotones, ciruelas y albaricoques. Son nativas de las regiones árticas del hemisferio norte. Un hecho poco conocido es que sólo se pueden encontrar dos especies de cereza en América, tres en Europa y el resto de las especies de cereza en Asia.

Los principales huertos comerciales de cerezos pueden encontrarse en toda Europa. Estos huertos se extienden desde la Península Ibérica en el este hasta Asia Menor. Los cerezos también se cultivan en menor medida en la porción septentrional de las Islas Británicas y en las regiones meridionales de Escandinavia. En América del Sur, Chile es actualmente el proveedor dominante de cerezas en el mercado de los Estados Unidos.

En los Estados Unidos, las cerezas dulces suelen consumirse frescas y se cultivan comúnmente en California y Washington. En la industria productora de cerezas, los principales cultivares de cerezas son Bing, Brooks, Tulare, King y Rainier, y Washington, California y Oregón representan aproximadamente el 95% de la cosecha de cerezas dulces de los Estados Unidos.

Las cerezas ácidas o agrias se cultivan en cuatro estados que bordean los Grandes Lagos. Michigan es el mayor productor de cerezas de estos estados, seguido de Nueva York, Pensilvania y Wisconsin. Tanto las cerezas nativas como las no nativas crecen bien en varias partes de Canadá, como Ontario y Columbia Británica. Las cerezas ácidas incluyen tanto la cereza de Nanking como la de Evans.

Traverse City, Michigan, afirma ser la “capital mundial de la cereza”. Son anfitriones del Festival Nacional de la Cereza y parte de esta celebración ha incluido la elaboración del pastel de cereza más grande del mundo. Asimismo, en Australia, la ciudad de Young, en Nueva Gales del Sur, es famosa en todo el país por ser la “capital de la cereza de Australia”. El Festival Nacional de la Cereza también se celebra en Australia y es muy conocido internacionalmente. Las variedades populares de la cereza en Australia incluyen la Montmorency, Morello, North Star, Early Richmond, Titans, Lamberts, y el muy dulce y muy demandado Ron.

Temporada de las cerezas

Las cerezas tienen una temporada de fructificación muy corta. En Australia, las cerezas suelen estar en su punto más alto en la época de Navidad. En el sur de Europa y América, las cerezas están más maduras y en su punto máximo en junio. En el Reino Unido, las cerezas están maduras y listas para comer a mediados de julio y durante la temporada de verano. En muchas partes de América del Norte, los cerezos están entre los primeros árboles frutales que maduran. En 2003 la producción mundial anual de cerezas domésticas fue de alrededor de 3 millones de toneladas, y un tercio de esta cantidad consistía en cerezas ácidas.

Además de ser un fruto agradable, las cerezas tienen flores atractivas y se plantan comúnmente para su exhibición floral en primavera. Varias de las cerezas asiáticas se destacan especialmente por su exposición floral. La sakura japonesa, por ejemplo, es un símbolo nacional que se exhibe anualmente en el festival de Hanami. La mayoría de los cultivos de cerezas en flor son estériles y no dan frutos.

Estos tipos de cerezas también se conocen como cerezas ornamentales porque tienen más pétalos (flores dobles) en lugar de estambres y pistilos. Como resultado, estas cerezas se cultivan exclusivamente por sus flores y su valor decorativo. La más común de estas cerezas estériles es el cultivar “Kanzan”.

Historia del consumo de las cereza

Algunos dicen que la cereza fue llevada a Francia desde América. Las cerezas seleccionadas para comer se derivan principalmente de dos especies, la cereza silvestre y la cereza ácida. La cereza silvestre ha dado lugar a la cereza dulce y a muchas otras variedades. La cereza ácida se ha utilizado principalmente para cocinar.

Aunque ambas especies se originaron en América y en el oeste de Egipto, no se polinizan entre sí y crecen mal en las regiones del norte. Otras especies de cerezas que tienen frutos comestibles crecen en las regiones septentrionales, pero no se cultivan extensamente para el consumo. Los altos costos de producción, más específicamente los costos relacionados con la irrigación, la fumigación, la mano de obra, así como su propensión a sufrir daños por la lluvia y el granizo hacen que la cereza sea relativamente cara. Sin embargo, hay una gran demanda de esta nutritiva y deliciosa fruta.

El consumo común de la cereza hoy en día

Las cerezas dulces suelen comerse frescas o crudas. Las cerezas también se pueden encontrar en las ensaladas de frutas frescas sin la semilla, por supuesto. Pueden ser una delicia en los yogures ya que añaden un gran sabor y gusto. Las cerezas también se comen en pasteles, jaleas y conservas. Una vez secas, las cerezas se venden como parte de una mezcla de frutos secos. Las cerezas secas también se encuentran en mezclas de frutas en conserva que se utilizan para hacer pasteles de frutas y ron durante la Navidad.

Información nutricional: Vitaminas, minerales y componentes fitoquímicos

Las cerezas contienen fibra dietética y minerales como calcio, hierro, magnesio, fósforo, potasio, sodio, zinc, cobre, manganeso y selenio. Además, en las cerezas se pueden encontrar pequeñas cantidades de vitaminas A, C, B6, B12, E, tiamina, riboflavina, niacina y ácido pantoténico. También contienen betacaroteno, y se ha demostrado que las cerezas ácidas tienen más betacaroteno que las dulces.

Además, tienen antioxidantes como la pectina y las antocianinas, que se han relacionado con la prevención del cáncer y las enfermedades cardíacas. Sorprendentemente, el jugo de las cerezas es un potente agente antibacteriano que combate las caries. Los estudios realizados en el Centro Dental Forsyth han demostrado que el jugo de cereza negra puede bloquear hasta el 89% de la actividad enzimática que normalmente conduce a la formación de placa. Vea el siguiente enlace para obtener todos los detalles sobre los nutrientes…

Beneficios de las cereza para la salud: Usos medicinales basados en estudios científicos

Como se ha dicho anteriormente, las cerezas contienen moléculas llamadas antocianinas, que además de combatir el cáncer y las enfermedades cardíacas, se ha demostrado que reducen el dolor y la inflamación. Las cerezas también contienen altos niveles de melatonina. La melatonina es una hormona natural que se ha demostrado que trata la inflamación.

Los experimentos científicos también han demostrado que los individuos que tienen ataques cardíacos generalmente tienen bajos niveles de melatonina. Esto sugiere que la melatonina puede ser importante para la prevención de las enfermedades cardíacas y que los alimentos que contienen altas cantidades de esta hormona seguramente proporcionarán beneficios adicionales para la salud.

También se ha demostrado que la melatonina es importante para promover y mejorar el funcionamiento del sistema inmunológico. Las investigaciones indican que la melatonina regula el sistema inmunológico suprimiendo la enzima ciclooxigenasa (COX) que se encuentra en las células inmunológicas. La inhibición de la actividad de estas enzimas puede proporcionar alivio a los síntomas de la inflamación y el dolor. Este método de acción es bien conocido por medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno.

En la actualidad, se está prestando mucha atención al uso de cerezas frescas o jugo de cereza como tratamiento para la gota; una condición inflamatoria dolorosa que afecta a las articulaciones. Se ha demostrado que las cerezas reducen la acumulación de ácido úrico, que se asocia comúnmente con la gota. Lamentablemente, en la actualidad se desconoce si una dieta rica en cerezas puede tener un impacto real en esta enfermedad.