Carambola

Los jardineros están cada vez más interesados en el cultivo de frutas exóticas, y la fruta estrella (Averrhoa Carambola L.) es una opción emocionante.

Características de la Carambola

También llamada carambola, la fruta estrella es nativa del sudeste asiático pero se ha cultivado en Florida durante más de 100 años. Las variedades antiguas de carambola tienden a ser bastante agrias; se han seleccionado nuevos cultivares más dulces gracias a las semillas e introducciones vegetativas de Tailandia, Taiwán y Malasia.

Los árboles de carambola son de hoja perenne, aunque cuando se cultivan en lugares más frescos pueden perder algunas o todas sus hojas a finales del invierno y principios de la primavera. El árbol frutal estrella crecerá a alturas de 20 a 30 pies de altura si no es podado. Estos árboles generalmente tienen un dosel arbustivo y redondeado de múltiples ramas.

Los frutos son carnosos, con una cáscara comestible amarilla y cerosa; las semillas también son comestibles. Cuando están completamente maduros, los frutos estrella son crujientes y dulces, y una buena fuente de vitaminas C y A, fósforo y potasio. Las rebanadas del fruto parecen estrellas, de ahí el nombre celestial.

Las flores que preceden a la fructificación son de color rosa a lavanda. Las semillas pierden viabilidad a los pocos días de ser extraídas de la fruta, así que si espera usarlas para hacer crecer más árboles, asegúrese de hacerlas crecer de inmediato. Sin embargo, los árboles que se inician a partir de las semillas de tu propio árbol pueden terminar agrios y podrían pasar años antes de que sean productivos. Se recomienda comprar cultivares con nombre y árboles injertados de los viveristas para asegurarse de que estás cultivando las frutas más dulces.

La plantación y el cuidado de la Carambola

Puedes cultivar la fruta estrella en el sur de Florida y en los condados más cálidos del sudeste y sudoeste. Sin embargo, esta planta no es tolerante a la sal o a los suelos de alto pH: el fruto de la estrella es propenso a la clorosis (amarillamiento del tejido de la planta) en suelos alcalinos o calizos. Plante su fruto estrella a pleno sol, lejos de otros árboles y edificios, estructuras y líneas eléctricas. Junto con las temperaturas cálidas, esta planta necesita un suelo bien drenado, una mejor fertilización y protección contra el viento. También puede necesitar un riego complementario ya que la carambola no es tolerante a la sequía. Cosecha su fruto estrella de junio a febrero; los frutos son más dulces cuando se les permite madurar completamente en el árbol. Algunos cultivos de la fruta estrella pueden producir dos o tres cosechas al año.

Una nota de precaución

Cabe señalar que las personas a las que se les ha diagnosticado una enfermedad renal no deben comer la fruta estrella a menos que su médico les diga que es seguro para ellos. Esta fruta puede contener suficiente ácido oxálico como para causar problemas de riñón.