Bayas

Recomiendo una porción diaria de bayas (media taza fresca o congelada, o un cuarto de taza seca) y tres porciones diarias de otras frutas (una fruta de tamaño mediano, una fruta cortada en taza, o un cuarto de taza seca). ¿Por qué selecciono las bayas?

Las bayas son las frutas más saludables, debido en parte a sus pigmentos vegetales. Evolucionaron para tener colores brillantes y contrastantes que atraen a las criaturas que comen frutas para ayudar a dispersar sus semillas, y las mismas características moleculares que dan a las bayas esos colores tan vibrantes pueden explicar algunas de sus capacidades antioxidantes.

Las bayas están en segundo lugar, después de las hierbas y las especias, como la categoría de alimentos con mayor contenido de antioxidantes. Como grupo, tienen un promedio de casi 10 veces más antioxidantes que otras frutas y verduras, y superan 50 veces más que los alimentos de origen animal.

Beneficios de las Bayas

Las bayas ofrecen una protección potencial contra el cáncer, un estímulo para el sistema inmunológico y una protección para el hígado y el cerebro. Un estudio de la Sociedad Americana del Cáncer de casi 100.000 hombres y mujeres encontró que aquellos que comían más parecían tener significativamente menos probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares.

De hecho, para la prevención de enfermedades, las bayas de todos los colores han “surgido como campeonas”, según el jefe del Laboratorio de Investigación Botánica Bioactiva. Las supuestas propiedades anticancerígenas de los compuestos de las bayas se han atribuido a su aparente capacidad para contrarrestar, reducir y reparar los daños resultantes del estrés oxidativo y la inflamación.

También pueden aumentar nuestros niveles de células asesinas naturales, un tipo de glóbulo blanco que es un miembro vital del equipo de respuesta rápida del sistema inmunológico contra las células infectadas por virus y cancerosas.

Los pigmentos antioxidantes especiales de las bayas y las hojas de color verde oscuro pueden convertirlas en los alimentos para el cerebro del reino de las frutas y verduras. Investigadores de la Universidad de Harvard, utilizando datos del Estudio sobre la Salud de las Enfermeras, que hizo un seguimiento de las dietas y la salud de 16.000 mujeres, descubrieron que las mujeres que consumían al menos una porción de arándanos y dos de fresas cada semana tenían tasas más lentas de declive cognitivo de hasta dos años y medio en comparación con las que no comían ninguno. Estos resultados sugieren que el simple hecho de comer un puñado de bayas todos los días puede retardar el envejecimiento de nuestro cerebro en más de dos años.