Avellana

La avellana es el fruto de cáscara dura del avellano. Se cree que las avellanas, también conocidas como avellanas del folclore europeo, se originaron hace más de 5000 años en la China prehistórica. Actualmente, los tres principales productores de avellanas del mundo son Turquía, Italia y los Estados Unidos. Casi el 100% de la cosecha de avellanas de los Estados Unidos proviene del Valle Willamette de Oregon. Hoy en día, las avellanas son apreciadas por sus muchos beneficios para la salud, así como por una gran cantidad de aplicaciones culinarias en todo el mundo.

Beneficios para la salud de las avellanas

Salud del corazón

La mayoría de los frutos secos contienen una gran cantidad de grasa insaturada, también conocida como grasa “buena”. Las avellanas contienen casi un 80 por ciento de grasa monoinsaturada y menos de un 4 por ciento de grasa saturada. Se sabe que reemplazar la grasa saturada por grasa monoinsaturada reduce los niveles de colesterol “malo” en la sangre y LDL, lo que hace que las avellanas sean una gran opción de refrigerio saludable para el corazón.

Fuerza de antioxidante súper

Los niveles de antioxidantes en las avellanas son comparables a los de muchos súper alimentos. Las avellanas tienen una de las puntuaciones ORAC (Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno) más altas de todas las nueces; ORAC es el método más aceptado para medir los antioxidantes, los compuestos que combaten los radicales libres dañinos en el cuerpo. Además, las avellanas contienen la mayor concentración de proantocianidinas (PAC) que cualquier otro fruto seco. Las PAC tienen capacidades antioxidantes que son 20 veces más potentes que la vitamina C y 50 veces más que la vitamina E.

#1 Nut for Folate

Las avellanas son la fuente más rica de folato entre las nueces de árbol. El folato, también conocido como ácido fólico o vitamina B-12, es esencial para muchos de los procesos metabólicos de nuestro cuerpo. Ayuda a la producción de glóbulos rojos, apoya la función cerebral y la salud cardiovascular, y reduce el riesgo de defectos del tubo neural.

Aún más nutrientes

Los beneficios para la salud de las avellanas no se detienen ahí. Como la mayoría de las nueces, las avellanas son una buena fuente de proteínas, fibra dietética, hierro y potasio. También contienen más del 20% del valor diario del cobre y más del 80% del manganeso. El cobre ayuda a nuestro cuerpo a utilizar el hierro y apoya el desarrollo de los huesos y el tejido conectivo. El manganeso regula los niveles de azúcar en la sangre, ayuda a la absorción del calcio y apoya la salud de los huesos.

Sabor y usos

Las avellanas tienen un delicado sabor a nuez y una piel ligeramente amarga, se utilizan más comúnmente para complementar los sabores de los productos de confitería, sin embargo también se utilizan en platos salados selectos. Una forma de la nuez con la que puede estar familiarizado es la dulce crema para untar, Nutella, que puede ser emparejada con cualquier número de golosinas dulces y saladas.

Avellanas para dulces

Las avellanas se combinan excepcionalmente bien con el chocolate, una combinación que hace que la Nutella, una crema de chocolate y avellanas, sea muy popular. La pasta de avellana se hace a menudo con avellanas tostadas y azúcar, y se utiliza en tortas y pasteles para añadir un toque de elegancia y dulzura, mientras que la harina de avellana añade un atractivo de nuez a los pasteles, galletas y productos de panadería.

Avellanas para platos salados

Las avellanas picadas pueden usarse como corteza para el pescado o el pollo. El aceite de avellana es conocido por sus muchos beneficios para la salud, y puede utilizarse para aderezar ensaladas y marinadas o dar un sutil sabor a nuez al hornear. Al igual que con los pasteles y las galletas, las avellanas pueden añadirse a sus recetas favoritas de pan para un crujido nutritivo.

¿Cómo se cosechan las avellanas?

Los avellanos crecen en climas frescos y húmedos y requieren el frío para romper el letargo. Los árboles están listos para la cosecha a mediados de otoño, cuando las nueces empiezan a caer al suelo por sí solas; rara vez se utilizan agitadores mecánicos para quitar las nueces de los árboles, ya que aún no están maduras.

En cambio, en la cosecha comercial se utilizan diversos equipos para recoger las avellanas del suelo, separarlas del exceso de hojas y cáscaras vacías y transportarlas a las instalaciones de procesamiento. Las avellanas se secan y las cáscaras restantes se retiran manualmente o con una máquina. A continuación, las avellanas se clasifican por tamaño, se limpian y se descascaran o se dejan sin cáscara para su venta.