Bacopa Sutura: Fallas graves en frenado de Virgin Galactic

El 31 de octubre de 2014, ocurrió un trágico accidente en el desierto de Mojave, California, que involucró al avión espacial VMS Eve de Virgin Galactic. Durante un vuelo de prueba, el avión experimentó una activación prematura del sistema de frenado en vuelo, lo que resultó en la pérdida de control del avión espacial y la muerte del copiloto a bordo, Michael Alsbury. El piloto, Peter Siebold, sufrió heridas graves pero logró sobrevivir. Este incidente tuvo un impacto significativo en la industria espacial y en Virgin Galactic en particular, y llevó a una investigación exhaustiva por parte de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) y cambios significativos en los procedimientos de prueba y seguridad de la empresa.

Detalles del accidente

El vuelo de prueba del VMS Eve tenía como objetivo probar el sistema de frenado en vuelo del avión espacial. Durante la prueba, se produjo una activación prematura e inesperada del sistema de frenado, lo que resultó en una pérdida de control del avión. La activación prematura fue el resultado de una corrección realizada en el sistema de cohetes del avión espacial para corregir una falla anterior. Sin embargo, esta corrección provocó una secuencia de eventos inesperados que condujeron a la activación prematura del sistema de frenado en vuelo.

Investigación de la NTSB

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) llevó a cabo una investigación exhaustiva del accidente del VMS Eve. Su investigación reveló varias fallas en el diseño, las pruebas y los procedimientos de seguridad de Virgin Galactic que contribuyeron al accidente.

Causas del accidente

Falla anterior en el sistema de cohetes

Antes del vuelo de prueba, se había producido una falla en el sistema de cohetes del avión espacial. Se implementaron correcciones en el sistema de cohetes para resolver esta falla y garantizar la seguridad del vuelo de prueba. Sin embargo, estas correcciones resultaron en una secuencia de eventos inesperados que condujeron a la activación prematura del sistema de frenado en vuelo.

Activación errónea del sistema de frenado

La corrección realizada en el sistema de cohetes provocó una activación prematura e inesperada del sistema de frenado en vuelo. Esto ocurrió cuando el avión aún no había alcanzado la velocidad y altitud adecuadas para activar el sistema de frenado. La activación prematura del sistema de frenado resultó en la pérdida de control del avión espacial.

Falta de pruebas adecuadas

Una de las principales críticas a Virgin Galactic después del accidente fue la falta de pruebas adecuadas antes del vuelo de prueba. Se argumentó que la empresa no había realizado suficientes pruebas de vuelo antes de implementar las correcciones en el sistema de cohetes. Esto llevó a la activación inesperada del sistema de frenado y la posterior pérdida de control del avión espacial.

Decisiones apresuradas en la realización del vuelo de prueba

Otra crítica a Virgin Galactic fue la decisión de realizar el vuelo de prueba de manera apresurada. Se argumentó que la empresa no había dedicado el tiempo suficiente para realizar las pruebas y garantizar la seguridad del vuelo. Esto condujo a la implementación de correcciones sin realizar pruebas exhaustivas, lo que a su vez llevó a la activación prematura del sistema de frenado.

Impacto en Virgin Galactic

Suspensión temporal de los vuelos espaciales

Después del accidente, Virgin Galactic suspendió temporalmente todos sus vuelos espaciales. La empresa reconoció la necesidad de evaluar y mejorar sus procedimientos de seguridad antes de reanudar los vuelos con pasajeros.

Modificaciones en el diseño del sistema de cohetes

Como resultado del accidente, Virgin Galactic realizó modificaciones en el diseño del sistema de cohetes para prevenir futuras fallas. Estas modificaciones se implementaron para garantizar que no se produzcan activaciones prematuras del sistema de frenado en vuelo y para mejorar la seguridad del avión espacial.

Mejoras en los procedimientos de prueba

Virgin Galactic también mejoró sus procedimientos de prueba para garantizar que se realicen pruebas adecuadas antes de los vuelos de prueba. Se implementaron medidas adicionales para garantizar que los sistemas estén funcionando correctamente y que no se produzcan activaciones prematuras.

Medidas de seguridad adicionales

Después del accidente, Virgin Galactic también implementó medidas adicionales de seguridad para evitar accidentes similares en el futuro. Esto incluyó una revisión exhaustiva de los procedimientos de seguridad y la capacitación del personal para garantizar que se sigan los protocolos adecuados en todos los aspectos de las operaciones espaciales.

Conclusiones

La causa principal del accidente del VMS Eve fue la activación prematura del sistema de frenado en vuelo como resultado de la corrección de una falla anterior en el sistema de cohetes. Virgin Galactic fue objeto de críticas por no realizar pruebas adecuadas y por tomar decisiones apresuradas en la realización del vuelo de prueba. La empresa tomó medidas significativas, como la suspensión temporal de los vuelos, modificaciones en el diseño y procedimientos de prueba, y la implementación de medidas de seguridad adicionales, para evitar accidentes similares en el futuro. El accidente del VMS Eve fue un evento trágico que ha llevado a mejoras significativas en la seguridad y los procedimientos de prueba de la industria espacial.

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